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El Universal | 841 Victor Gill//
¿Cuántos extranjeros hay?

Este es un tema que suscita muchas opiniones y especulaciones. Tenemos dos diputados que han afirmado públicamente que en Panamá viven más de un millón de extranjeros. Por otro lado, algunos consideran que el número de extranjeros ha incrementado en los últimos años pero no llega al millón. ¿Cómo saber cuántos extranjeros viven en Panamá? El Servicio Nacional de Migración proporciona cifras que reflejan el número de extranjeros que han acudido a sus oficinas a efectuar los trámites migratorios. Pero ésta no es la cantidad exacta, porque hay muchos extranjeros que nunca inician estos trámites por distintas razones.

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Por otro lado, el día 24 de mayo de 2020 se celebrará el próximo Censo de Población y Vivienda . Sólo entonces sabremos con exactitud cuántos extranjeros viven en Panamá. ¿Será un millón? Como referencia útil podemos señalar que el censo de población del 2010 determinó que en Panamá vivían 140,236 extranjeros. De acuerdo al cuadro número 7, hoja 3, del Instituto Nacional de Estadística y Censo, ésta es la población nacida en el extranjero que vivía en Panamá en el año 2010. El cuadro indica que las siguientes son las nacionalidades predominantes: Colombia, 19,212; Estados Unidos de América, 10,645; República Dominicana, 6,141; Venezuela 3,735, y España, 1,073.

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Como se puede ver en las cantidades por país, en el año 2010 ocurrió una fuerte migración de nacionales colombianos y dominicanos, y comenzaban a llegar los venezolanos. Seguramente que en el Censo del 2020, los venezolanos serán los más numerosos.

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Los censos de población sirven para determinar el número de personas que viven en un país, así como su edad, condición y demás características importantes. Esta información es muy valiosa para poder implementar políticas públicas. Por eso lo que determine el censo del 2020 debe ser tomado muy en serio por las autoridades. Un tema interesante es determinar el porcentaje de extranjeros que viven en Panamá calculado sobre la población total. Indudablemente que el censo del 2020 nos dará un porcentaje mayor de extranjeros que el censo del 2010.

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¿Se esperan cambios en el número de extranjeros a partir de la fecha hasta el día del próximo censo? No creo que haya mayores variaciones, aunque escucho comentarios que la migración de argentinos comienza a producirse por razón del cambio de gobierno que se espera en ese país. Pero la mayoría de los argentinos migran a Chile, Colombia y Brasil; aunque no es de extrañar que comencemos a ver más argentinos después de las elecciones del 27 de octubre del 2019.

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En todo caso, los comentarios que se escuchan en todas partes deberán ajustarse a lo que nos diga el censo y más de una persona tendrá que corregir sus afirmaciones especulativas.

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El autor es abogado